Portrait of John Milton (National Portrait Gallery, London)
Portrait of John Milton (National Portrait Gallery, London) - © National Portrait Gallery, via Wikimedia Commons
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John Milton: l'autore di Paradise Lost

John Milton (1608-1674) è stato un poeta inglese considerato uno dei più influenti della letteratura e della lingua inglese.

Nacque in una famiglia protestante a Londra nel 1608 e studiò a Cambridge.
Partecipò alla vita politica del tempo e durante la guerra civile inglese sostenne Cromwell.

Le opere

Milton si dedicò completamente alla poesia. Le sue opere più famose sono:

  • "Paradise Lost" (Il Paradiso Perduto, 1667), un poema epico in dodici libri sulla caduta dell'uomo e la sua redenzione;
  • "Paradise Regained" (Il Paradiso Riconquistato, 1671), un poema epico in quattro libri sulla tentazione di Cristo;
  • "Samson Agonistes" (Sansone Agonista, 1671), un dramma in prosa sulla figura biblica di Sansone.

Paradise Lost

"Paradise Lost" è considerato il suo capolavoro anche per l'influenza che ha avuto nell'evoluzione della lingua inglese. Tra l'altro fu pubblicato in una prima edizione di 10 volumi nel 1667 quando, ormai cieco, Milton aveva già composto la maggior parte delle sue opere.

L'opera ha influenzato la letteratura romantica inglese del XIX secolo nonché la letteratura modernista del XX secolo.

La struttura

Il poema è composto da dodici libri e si divide in tre parti.

Lo stile

Il poema è scritto in versi sciolti (blank verse), ovvero versi senza rima ma con una struttura metrica ben precisa.
Milton utilizza molte figure retoriche come metafore, similitudini e personificazioni.

La trama

"Paradise Lost" racconta l'episodio biblico della caduta dell'uomo: la tentazione di Adamo ed Eva ad opera di Satana e la loro cacciata dal giardino dell'Eden.


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