Manoscritto dell'opera The Canterbury Tales
Manoscritto dell'opera The Canterbury Tales - Fonte immagine: Wikimedia Commons
Pubblicato il in Storia e letteratura della lingua inglese
di Gloria Patricia Taylor

Middle English: il fondamento dell'inglese moderno

Il Middle English, noto anche come medio inglese, fu la forma della lingua inglese parlata in Inghilterra dal XII secolo fino alla fine del XV secolo. Questo periodo fu caratterizzato da importanti cambiamenti politici, sociali e culturali in Inghilterra, tra cui l'invasione normanna e la Guerra dei cent'anni.

La scomparsa del sistema di declinazione dell'Old English

Durante il periodo del Middle English, la lingua subì una forte evoluzione, sia nella grammatica che nel lessico. Il sistema di declinazione dell'Old English scomparve. Il verbo perse molte delle sue forme complesse.

L'influenza francese e latina

Inoltre, la lingua subì una forte influenza dal francese e dal latino, grazie alla presenza della nobiltà normanna e all'importanza del latino come lingua della chiesa e della cultura.

La poesia romance

Il Middle English fu anche caratterizzato dall'uso di una nuova forma di poesia, chiamata "romance", che si diffuse in tutta Europa durante il Medioevo.

La poesia romance era caratterizzata da storie d'amore cortese, che spesso presentavano elementi di fantasia e magia.

Questa forma di poesia influenzò molti degli scrittori inglesi del periodo, tra cui Geoffrey Chaucer, che è considerato uno dei più grandi poeti della letteratura inglese e che scrisse la celebre raccolta di racconti intitolata "I racconti di Canterbury".

Il passaggio dalla tradizione della forma orale alla forma scritta

Durante il periodo del Middle English, la letteratura iniziò ad essere diffusa in forma scritta, invece che solo orale come nel periodo precedente. Questo portò alla creazione di molti testi importanti, come ad esempio il poema epico "Sir Gawain and the Green Knight".

Il Middle English si evolse ulteriormente verso la fine del XV secolo, con l'avvento del cosiddetto "Early Modern English", che si diffuse con la nascita della stampa e la diffusione della lingua inglese in tutto il mondo grazie all'Impero britannico. Tuttavia, l'influenza del Middle English si può ancora apprezzare in molti aspetti della lingua inglese moderna, come ad esempio nella pronuncia (ad esempio, la pronuncia della "th" come "ð" e "θ") e nel lessico (ad esempio, molte parole di origine francese, come "justice" e "government", sono state introdotte durante il periodo del Middle English).

Un momento fondamentale della lingua inglese moderna

Il Middle English rappresenta una fase importante nella storia della lingua inglese e della letteratura, durante la quale la lingua subì importanti cambiamenti e si evolse verso una forma più moderna.


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