Foto ritratto di T.S.Eliot, poeta statunitense che tuttavia visse la propria carriera letteraria nell'Inghilterra modernista
Foto ritratto di T.S.Eliot, poeta statunitense che tuttavia visse la propria carriera letteraria nell'Inghilterra modernista - via Wikimedia Commons
Pubblicato il in Storia e letteratura della lingua inglese
di Gloria Patricia Taylor

T.S. Eliot: il poeta modernista che ha trasformato la letteratura

Thomas Stearns Eliot, noto come T.S. Eliot, è stato uno degli scrittori più influenti del XX secolo. Nato il 26 settembre 1888 a St. Louis, nel Missouri, negli Stati Uniti, Eliot si affermò come poeta, critico letterario e drammaturgo.

Il suo lavoro, associato al modernismo letterario, ha profondamente influenzato la letteratura del suo tempo e continua a essere apprezzato e studiato ancora oggi.

La vita e il trasferimento in Europa

Eliot trascorse gran parte della sua giovinezza negli Stati Uniti, dove si laureò presso la prestigiosa Università di Harvard nel 1909. Successivamente si trasferì a Parigi per studiare alla Sorbona, prima di stabilirsi definitivamente a Londra nel 1914. Fu proprio in Inghilterra che la sua carriera letteraria decollò.

L'opera "The Waste Land" ("La terra desolata") nel dopoguerra della Prima Guerra Mondiale

La fama di Eliot raggiunse l'apice con la pubblicazione del suo capolavoro poetico "The Waste Land" ("La terra desolata") nel 1922. Una lunga poesia, divisa in cinque sezioni, che affronta temi complessi come la morte, la spiritualità e la disillusione.

"The Waste Land" è considerata un'opera pionieristica del modernismo letterario, caratterizzata da una struttura frammentaria e un uso audace di voci e stili.

La conversione al Cristianesimo e l'opera "Four Quartets"

Nel corso degli anni '20, Eliot sviluppò un profondo interesse per la spiritualità e si convertì al cristianesimo, abbracciando la fede anglicana. Questo cambiamento si riflette nei suoi scritti successivi, come "Four Quartets" ("I quattro quartetti"), una raccolta di poesie considerata il culmine della sua produzione poetica. In queste opere, Eliot esplora temi di tempo, redenzione e ricerca spirituale.

Le opere teatrali

Oltre alla sua produzione poetica, Eliot crisse rilevanti opere teatrali.

Nel 1935, scrisse il suo dramma più celebre, "Murder in the Cathedral" ("Assassinio nella cattedrale"), basato sulla vita di Thomas Becket, arcivescovo di Canterbury. La pièce affronta i temi del peccato, il sacrificio e il destino, e rappresenta un punto di svolta nella carriera di Eliot come drammaturgo.

Eredità Letteraria

L'influenza letteraria di Eliot si estende a numerosi scrittori e poeti successivi, tra cui W.H. Auden, Dylan Thomas e Seamus Heaney. La sua abilità nel combinare riferimenti letterari, linguaggio colloquiale e sperimentazioni formali ha ridefinito i confini della poesia moderna.


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