Young Adult, abbreviato con l'acronimo YA, è un genere letterario che tratta temi affini a un pubblico adolescenziale e di giovani adulti, presto diventato un fenomeno culturale dai molteplici risvolti anche sociali
Young Adult, abbreviato con l'acronimo YA, è un genere letterario che tratta temi affini a un pubblico adolescenziale e di giovani adulti, presto diventato un fenomeno culturale dai molteplici risvolti anche sociali
Pubblicato il in Storia e letteratura della lingua inglese
di Gloria Patricia Taylor

YA: il fenomeno culturale e letterario Young Adults

Negli ultimi decenni, la cultura YA (Young Adults) è emersa come un fenomeno significativo sia nella letteratura che nei media. Un genere che nato nella letteratura anglosassone ed in particolare americana, in lingua inglese. Originariamente rivolto agli adolescenti, il YA ha guadagnato seguito e apprezzamento anche tra gli adulti, grazie alla sua capacità di affrontare temi universali attraverso storie avvincenti e personaggi ben sviluppati e iconici. YA è diventato un fenomeno culturale attraverso le pagine di libri che hanno rivoluzionato il mercato letterario.

Origini ed evoluzione del genere YA

La letteratura YA è nata negli anni '60 con libri come "The Outsiders" di S.E. Hinton, che raccontava storie di adolescenti alle prese con problemi non astratti ma reali. Questo ha segnato l'inizio di un nuovo genere, che si distingueva perché incentrato su protagonisti giovani e per la trattazione di tematiche rilevanti per il pubblico adolescente.

Negli anni successivi, il genere YA è cresciuto e si è diversificato. Negli anni '90 e 2000, autori come J.K. Rowling con "Harry Potter" e Suzanne Collins con "Hunger Games" hanno portato la letteratura YA a una nuova dimensione di popolarità e anche di mercato. Questi libri non solo hanno venduto milioni di copie, ma hanno anche ispirato adattamenti cinematografici di successo, contribuendo a consolidare la cultura YA come un fenomeno mainstream.

Tematiche e importanza sociale

La letteratura YA tratta una grande varietà di temi con grande libertà. Dalla crescita personale alla scoperta della propria identità, dalla lotta contro le ingiustizie sociali all'esplorazione della sessualità, i libri YA trattano argomenti di cui spesso non si parlava prima con grande sensibilità, profondità e anche coraggio. Questo li rende particolarmente rilevanti per i giovani lettori, che spesso trovano nei protagonisti YA un riflesso delle proprie esperienze e delle sfide spesso sottovalutate dal mondo adulto.

La letteratura YA ha avuto il grande merito di promuovere l'empatia e la comprensione su temi sensibili e spesso oggetto di tabù culturale, aprendo la strada a tante conquiste sociali, in particolare nell'accettazione dell'identità di genere.

Ma in generale, i libri YA creano un senso di appartenenza, inclusione e (auto)accettazione in un pubblico come quello giovanile che può sentirsi fragile e perso in un senso di solitudine. Libri come "The Fault in Our Stars" di John Green, che affronta il tema della malattia e della mortalità, o "Eleanor & Park" di Rainbow Rowell, che esplora l'amore e le difficoltà familiari, aiutano i lettori a mettersi nei panni degli altri e a comprendere prospettive diverse.

L'influenza dei media e della tecnologia

La diffusione della cultura YA non si limita ai libri. I social media, le serie TV e i film hanno giocato un ruolo cruciale nel consolidare questo fenomeno. Piattaforme come YouTube, Instagram e TikTok hanno creato comunità di fan che discutono, analizzano e celebrano le opere YA, contribuendo a creare un senso di appartenenza tra i giovani lettori.

Inoltre, le serie TV e i film basati su libri YA hanno amplificato la portata di queste storie. Adattamenti di successo come "13 Reasons Why" o "The Hunger Games" hanno portato le tematiche YA a un pubblico ancora più ampio, rendendo le discussioni sui problemi adolescenziali una parte integrante della cultura popolare.

I romanzi più iconici del genere Young Adult (YA)

"Harry Potter" di J.K. Rowling

Una saga di sette libri che segue le avventure di Harry Potter, un giovane mago che scopre i suoi poteri magici e frequenta la Scuola di Magia e Stregoneria di Hogwarts. Insieme ai suoi amici Hermione Granger e Ron Weasley, Harry affronta sfide magiche e si scontra con il malvagio Voldemort.

Il tema di "Harry Potter": l'elemento del soprannaturale e della magia

Ha certamente avuto il merito di portare alla ribalta nel genere YA l'elemento del soprannaturale e della magia.

"The Hunger Games" di Suzanne Collins

In un futuro distopico, Katniss Everdeen si offre volontaria per partecipare ai brutali Hunger Games al posto della sorella. I giochi sono un evento televisivo in cui i partecipanti devono combattere fino alla morte. Katniss deve usare tutto il suo ingegno e le sue abilità di sopravvivenza per rimanere in vita.

Il tema di "Hunger Games": l'elemento della critica sociale

The Hunger Games" ha introdotto una critica sociale attraverso una narrazione distopica avvincente, rendendo popolare il genere distopico nel YA e affrontando temi come la lotta per la sopravvivenza e l'oppressione.

"Twilight" di Stephenie Meyer

Serie di 5 romanzi sul mondo leggendario dei vampiri. La giovane Bella Swan si trasferisce a Forks, Washington, dove si innamora di Edward Cullen, un vampiro. La loro storia d'amore affronta numerose sfide, inclusi i pericoli posti dai vampiri nemici e le tensioni all'interno delle loro rispettive comunità.

Il tema di "Twilight": l'elemento dark e gotico

"Twilight" ha rivitalizzato il tema dark e gotico storicamente presente nella letteratura inglese ma questa volta con tratti contemporanei.

"The Fault in Our Stars" di John Green

Hazel Grace Lancaster, una giovane malata di cancro, incontra Augustus Waters a un gruppo di supporto per malati di cancro. I due sviluppano una profonda connessione e vivono una toccante storia d'amore, esplorando temi di vita, morte e significato.

L'importanza di "The Fault in Our Stars": l'elemento emotivo in una nuova dimensione

"The Fault in Our Stars" ha portato una nuova profondità emotiva alla letteratura YA, trattando con sensibilità temi difficili come la malattia terminale e la mortalità attraverso una storia d'amore toccante.

"Divergent" di Veronica Roth

Serie di 3 romanzi che racconta una società futuristica divisa in fazioni basate sulle virtù umane. Beatrice "Tris" Prior scopre di essere una Divergente, qualcuno che non si adatta a una sola fazione. Tris cerca di svelare i segreti dietro la sua società e affronta pericoli mentre lotta per la sua sopravvivenza.

Il tema di "Divergent": l'identità e la scelta personale

"Divergent" ha contribuito a consolidare la popolarità del genere distopico nel YA, esplorando temi di identità e scelta personale in un futuro diviso in fazioni basate sulle virtù umane.

"Percy Jackson and the Olympians" di Rick Riordan

Serie di 5 romanzi correlata da spin-off. Percy Jackson, un adolescente che scopre di essere un semidio, figlio di Poseidone, intraprende una serie di avventure pericolose. Insieme ai suoi amici, Percy cerca di impedire una guerra tra gli dèi dell'Olimpo e protegge il mondo mortale.

La mitologia greca alla portata di tutti

"Percy Jackson" ha reso accessibile la mitologia greca ai giovani lettori, combinando avventura e umorismo in un formato che educa e intrattiene allo stesso tempo.

"Eleanor & Park" di Rainbow Rowell

Ambientato negli anni '80, il romanzo segue la storia d'amore tra Eleanor, una ragazza con una difficile situazione familiare, e Park, un ragazzo di origini asiatiche. La loro connessione si sviluppa attraverso la musica e i fumetti, mentre affrontano insieme le difficoltà della vita adolescenziale.

L'importanza di "Eleanor & Park": realismo e intimità nelle storie d'amore

"Eleanor & Park" ha portato una narrazione realistica e intima alle storie d'amore YA, con personaggi autentici che affrontano le sfide dell'adolescenza e delle difficoltà familiari.

"The Maze Runner" di James Dashner

Serie di 3 romanzi. Thomas si sveglia in un labirinto senza memoria del suo passato. Un gruppo di ragazzi cerca di sopravvivere e trovare una via d'uscita dal misterioso labirinto. Con l'arrivo di Teresa, l'unica ragazza del gruppo, emergono nuovi indizi e pericoli.

L'elemento psicologico con la metafora del labirinto

"The Maze Runner" ha aggiunto un elemento psicologico, quasi di vertigine, al genere distopico YA, creando una storia avvincente di sopravvivenza e scoperta in un ambiente labirintico.

"The Outsiders" di S.E. Hinton

La storia segue Ponyboy Curtis e il suo gruppo di amici, i Greasers, in una città divisa tra classi sociali. Dopo un tragico incidente, Ponyboy e il suo amico Johnny devono affrontare le conseguenze delle loro azioni e le tensioni tra i Greasers e i Socials.

Il precursore del genere YA

"The Outsiders" ha aperto la strada alla letteratura YA moderna, affrontando temi di classe sociale e identità con una voce autentica che ha risuonato profondamente con gli adolescenti.

"Thirteen Reasons Why" di Jay Asher

Clay Jensen riceve una serie di cassette registrate dalla sua compagna di classe Hannah Baker, che si è recentemente suicidata. Le cassette rivelano le tredici ragioni che l'hanno portata a togliersi la vita, offrendo uno sguardo intenso e straziante sulle dinamiche scolastiche e personali.

Il tema di "Thirteen Reasons Why": il suicidio

Thirteen Reasons Why" ha affrontato il tema del suicidio e del bullismo con una narrazione potente e provocatoria, stimolando importanti discussioni su problemi reali affrontati dai giovani.

Una vera e propria rivoluzione culturale pacifica

La cultura YA rappresenta un fenomeno letterario e sociale di grande rilevanza e può essere considerata una vera e propria rivoluzione culturale, portata avanti non con le piazze e con la forza, ma con la forza della penna, delle parole, dei romanzi in cui intere generazioni si sono identificati. Storie avvincenti e personaggi profondamente umani che offrono ai giovani lettori strumenti per comprendere e affrontare le proprie esperienze. Allo stesso tempo, grazie all'influenza dei media e della tecnologia, il genere YA continua a crescere e a evolversi, influenzando non solo il panorama letterario, ma anche la cultura popolare nel suo complesso.


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